Cuando el dolor y el cansancio se vuelven cr贸nicos

Cuando el dolor y el cansancio se vuelven cr贸nicos

鈥淓stoy bien, pero siento agotamiento鈥. 鈥淪on las cervicales, tengo el cuello duro鈥. 鈥淪e me parte la cabeza鈥. 鈥溌e duele todo!鈥. 鈥溌o doy m谩s!鈥. Esta y tantas otras frases asociadas al dolor y al cansancio parecen formar parte del cotidiano de muchas personas sometidas a las exigencias del mundo actual. Pero cuando estos pasan de ser una simple molestia y se vuelven cr贸nicos, podemos estar en presencia de algo m谩s.

Desde el a帽o 1992, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) reconoce dentro de su Clasificaci贸n Internacional de Enfermedades a la Fibromialgia, una de las condiciones m谩s comunes de dolor cr贸nico. Entre el 2 al 10% de la poblaci贸n general puede verse afectada, siendo nueve veces mas frecuente en mujeres.

驴A qu茅 s铆ntomas debemos atender? 驴Qu茅 avances existen en su diagn贸stico y tratamiento? 驴Qu茅 relaci贸n tiene con el S铆ndrome de Fatiga Cr贸nica? La Dra. Evangelina Melgar (MN 133.847), m茅dica psiqui谩trica y coordinadora de la cl铆nica de pacientes con fibromialgia y fatiga cr贸nica de INECO, brinda claves para entender estas patolog铆as que pueden afectar las actividades de la vida diaria y las relaciones interpersonales de quienes la padecen.

Si bien las causas de ambas enfermedades son desconocidas, los factores gen茅ticos podr铆an predisponer al desarrollo de la fibromialgia, mientras que para el S铆ndrome de Fatiga Cr贸nica (SFC) existen muchas teor铆as, que van desde su relaci贸n con infecciones virales al estr茅s psicol贸gico.

驴Frente a qu茅 signos debo consultar a un m茅dico?

Generalmente, la fibromialgia se manifiesta a partir de los 30-40 a帽os aunque, en menor porcentaje, puede aparecer en la ni帽ez y adolescencia. El s铆ntoma principal es el dolor m煤sculo esquel茅tico generalizado, que empeora a la presi贸n de puntos sensibles. La intensidad del dolor var铆a influida por los cambios clim谩ticos, la actividad f铆sica, el estr茅s psicol贸gico o la falta de sue帽o. Suele comenzar en una regi贸n del cuerpo y migrar por distintas 谩reas, hasta llegar a generalizarse con el tiempo.

El 90% de los pacientes experimenta cansancio, el 70-80% trastornos del sue帽o y hasta un 25% ansiedad o depresi贸n. Tambi茅n son frecuentes la mala tolerancia al esfuerzo; la sensaci贸n de pesadez en miembros; rigidez generalizada (sobre todo al levantarse por las ma帽anas); sensaci贸n de inflamaci贸n y hormigueos mal delimitados en manos y pies. Puede estar asociado a cefaleas, mareos, fallas cognitivas en la memoria y atenci贸n, bruxismo, s铆ntomas gastrointestinales, como s铆ndrome de colon irritable, dispepsia, nauseas. La presencia de estos s铆ntomas o s铆ndromes asociados varia en cada persona.

Factores externos, como el fr铆o ambiental, la humedad, el estr茅s, el exceso o la escasez de actividad, exacerban los s铆ntomas. Por otro lado, el calor, el tiempo seco, la relajaci贸n y el descanso, hacen que disminuyan su intensidad.

La fatiga en s铆 es un s铆ntoma que puede encontrarse en m煤ltiples cuadros, pero el S铆ndrome de Fatiga Cr贸nica (SFC), tambi茅n llamado encefalomielitis mi谩lgica, es una entidad cl铆nica reconocida por todas las organizaciones m茅dicas internacionales y por la OMS. Solo un 8% de las veces la fibromialgia se encuentra asociada al SFC.

El S铆ndrome puede aparecer a cualquier edad, incluso en la ni帽ez, pero es mas frecuente en mujeres entre los 20 y 40 a帽os. En muchos casos, comienza de manera abrupta luego de un episodio infeccioso, o de un trauma f铆sico o ps铆quico, como una cirug铆a, accidentes o el fallecimiento de un ser querido. En otros, aparece gradualmente. Puede durar muchos meses e, incluso, a帽os; solo un peque帽o porcentaje se recupera completamente.

El SFC est谩 caracterizado por una fatiga extrema que dura m谩s de 6 meses y no se alivia con el descanso, asociado a otro grupo de s铆ntomas que tambi茅n son constantes por m谩s de 6 meses. Entre ellos: trastornos en el sue帽o, dolores musculares o articulares, cefaleas, dolor de garganta, fallas en la concentraci贸n y en la memoria, la sensaci贸n de estar mareado o enfermo. La severidad de los s铆ntomas varia d铆a a d铆a.

Importancia del diagn贸stico precoz
Si bien las causas de ambas patolog铆as son desconocidas, los factores gen茅ticos podr铆an predisponer al desarrollo de la fibromialgia, mientras que para el S铆ndrome de Fatiga Cr贸nica (SFC) existen muchas teor铆as, que van desde su relaci贸n con infecciones virales al estr茅s psicol贸gico.

El diagnostico de ambas patolog铆as es eminentemente cl铆nico. Al momento, no existen estudios complementarios que los confirmen, se establece en una entrevista con el profesional, en la que el paciente describe los s铆ntomas. Se utilizan algunas escalas: cuestionarios sobre el dolor en las distintas regiones del cuerpo y sobre la severidad de los s铆ntomas, donde se eval煤a la presencia de alteraciones cognitivas, de sue帽o, fatiga y otros s铆ntomas som谩ticos. Se recomienda, adem谩s, la evaluaci贸n de un especialista reumat贸logo para descartar patolog铆as que asociadas o que compartan s铆ntomas similares.

El diagn贸stico precoz es el principal desaf铆o que presentan estas enfermedades, para evitar su cronicidad y mayor afectaci贸n en la funcionalidad de la persona, mejorando su calidad de vida.

Un tratamiento interdisciplinario
Informar correctamente sobre estas patolog铆as debe ser el primer paso del tratamiento. El paciente debe conocer desde el principio las caracter铆sticas de la enfermedad, su evoluci贸n, as铆 como las expectativas positivas y realistas que potencien su colaboraci贸n con las terapias, confiando en una probable mejor铆a.

Hay consenso en que los programas de ejercicios f铆sicos deben ser uno de los tratamientos b谩sicos para todos los pacientes con fibromialgia. Por ejemplo, la rigidez matutina, s铆ntoma caracter铆stico, se debe a alteraciones en la microcirculaci贸n que generan la sensaci贸n de entumecimiento y provocan dificultad y dolor al moverse luego de largos per铆odos de quietud. En este sentido, se indican ejercicios de estiramiento y oxigenaci贸n diaria, as铆 como actividad f铆sica aer贸bica, no intensa. Los anaer贸bicos no son recomendables, ya que empeorar铆an la sensaci贸n de pesadez y dolor.

Ejercicios aer贸bicos con movimientos repetidos: caminatas, danza, bicicleta, ejercicios en el agua.
Ejercicios de estiramiento o flexibilidad, cuyo objetivo es mejorar la flexibilidad: Tai Chi, yoga.

El Mindfulness y la terapia cognitiva conductual demostraron eficacia en la mejor铆a del humor, la regulaci贸n emocional y el manejo de estr茅s. Esto cobra vital importancia para evitar episodios de empeoramiento del dolor y contribuir a la capacidad funcional.

Dentro de los tratamientos farmacol贸gicos para la fibromialgia, est谩n aprobados ciertos antidepresivos que tendr铆an efectividad en la disminuci贸n de la percepci贸n aumentada del dolor. No existe una medicaci贸n que por s铆 sola elimine todos los s铆ntomas, pero algunas combinaciones farmacol贸gicas podr铆an ayudar a disminuir el dolor y la fatiga, como tambi茅n mejorar el sue帽o. Pero, igualmente, los cuidados anteriormente mencionados son indispensables para lograr, en conjunto, la mejor铆a y el control de los s铆ntomas. Gradualmente se pueden lograr eso cambios hasta convertirlos en h谩bitos.

En los casos de S铆ndrome de Fatiga Cr贸nica, el tratamiento m谩s efectivo es un abordaje doble que combina el entrenamiento cognitivo con un programa de ejercicios graduales. La medicaci贸n en este caso tambi茅n estar铆a indicada para los trastornos del sue帽o, el dolor y enfermedades psiqui谩tricas asociadas.

脷ltimos estudios cient铆ficos sobre el dolor
Existe evidencia de un procesamiento sensorial anormal en el sistema nervioso central que hace a la percepci贸n aumentada del dolor. Frente a est铆mulos repetitivos, en vez de generarse una habituaci贸n, se provoca un aumento de la sensibilizaci贸n dolorosa. Estos cambios neuropl谩sticos incluyen alteraciones neuroqu铆micas y electrofisiologicas que generan la percepci贸n aumentada de los est铆mulos dolorosos (hiperalgesia) y la percepci贸n dolorosa de est铆mulos no dolorosos, como el fr铆o, calor o un simple abrazo (alodinia).

Recientemente, los nuevos estudios de neuroimagen realizados mediante la resonancia nuclear magn茅tica funcional, permiten visualizar la activaci贸n cerebral de las regiones responsables del procesamiento del dolor, tanto de las 谩reas emocionales como sensoriales, documentando un aumento de la conectividad en las v铆as de transmisi贸n del dolor, una disminuci贸n de las v铆as antinocioceptias, como as铆 tambi茅n anormalidades en la neurotransmisi贸n.

La fibromialgia y el S铆ndrome de Fatiga Cr贸nica plantean un doble desaf铆o: concientizar a la poblaci贸n general acerca de este padecimiento y la capacitaci贸n profesional adecuada para asistir a la poblaci贸n afectada.

M谩s informaci贸n: https://www.ineco.org.ar/clinicas/dolor/

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INECO tiene como bases fundamentales el trabajo interdisciplinario de excelencia integrado con la investigaci贸n en neurociencias y la innovaci贸n permanente para el abordaje tanto de pacientes con problemas neurol贸gicos y psiqui谩tricos como de sus familias.

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Sus pilares fundamentales son el trabajo interdisciplinario; la relevancia de los proyectos de investigaci贸n para la sociedad; el impacto internacional de sus investigaciones; y la generaci贸n de conciencia sobre t贸picos de neurociencias en la comunidad.

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