El faro de la península

Por Flavia Tomaello, https://flaviatomaello.blog/, Instagram @flavia.tomaello

La primera gran exposición en el Reino Unido en más de un siglo del artista conocido como el Impresionista de España, Joaquín Sorolla y Bastida (1863–1923), se inauguró en la Galería Nacional de Londres. Incluye retratos, escenas de género de la vida española, paisajes, vistas al jardín y escenas de playa por las que es más famoso.

Fue inaugurada por la reina Letizia de España, acompañada por el príncipe Carlos de Inglaterra la primera retrospectiva de Sorolla en el Reino Unido desde 1908, cuando él mismo montó una exposición en las Galerías Grafton de Londres, donde fue promovido como el pintor más grande del mundo.
Si bien fueron sus representaciones bañadas por el sol de la vida, los paisajes y las tradiciones de España, así como sus dones como retratista, lo que selló su fama, Sorolla, quien se formó en Valencia y estudió en Madrid y Roma, ganó por primera vez reputación internacional por sis grandes obras que abordan temas sociales. Por primera vez en el Reino Unido se reunieron una serie de estas preciadas pinturas sociales tempranas, entre ellas su «El regreso de la pesca» (1894, París, Musée d’Orsay), que fue comprada por el gobierno francés; y ‘Sewing the Sail’ (1896, Fondazione Musei Civici di Venezia, Galleria Internazionale d’Arte Moderna di Ca ‘Pesaro, Venecia), que fue adquirida por la ciudad de Venecia. También se mostra La herencia triste (1899, Colección Fundación Bancaja, Valencia) que permaneció en la Iglesia de la Ascensión en la Quinta Avenida de Nueva York durante más de cincuenta años hasta que fue devuelta a España en 1981.
Un tercio de las pinturas provino de colecciones privadas y otro tercio fue prestado por el Museo Sorolla, uno de los museos pequeños más deslumbrantes de Madrid, que ocupa la casa y el jardín que Sorolla diseñó y construyó para su familia. El Museo, ahora un museo nacional español, fue creado después de su muerte conlegados de la familia del artista.

El camino hacia la luz
La primera sala incluye retratos de Clotilde, la esposa de Sorolla, así como de sus hijas María y Elena, y su hijo Joaquín, quien se convirtió en el primer director del Museo Sorolla. El artista se casó con Clotilde, la hija de su primer patrón, en 1888. Ella seguía siendo su modelo favorita, y apenas parecía envejecer a lo largo de las décadas. La fuerte conexión familiar resuena de manera conmovedora con la pintura de un rosal de la casa de Sorolla que, según la leyenda, se comenzó a marchitar cuando el artista falleció y feneció por completo cuando murió Clotilde.
La segunda sala se centra en la década de 1890, cuando España fue testigo de un período de descontento social, así como el colapso final de su imperio de ultramar. Durante este tiempo, Sorolla inició su carrera con una serie de lienzos monumentales relacionados con las realidades y las dificultades de la vida española. Su primer gran éxito, ‘¡Otra Marguerite!’ (1892, Mildred Lane Kemper Art Museum, Universidad de Washington en St. Louis), que representaba a una mujer arrestada por asesinar a su hijo, fue aclamada en Madrid en 1892. Desde allí, Sorolla se dispuso a ganar una reputación internacional enviando sus fotografías a exposiciones. a través de Europa. Si bien Sorolla se alejó en gran parte de los temas comprometidos socialmente después de 1900, las imágenes tuvieron un impacto duradero en la próxima generación de pintores españoles, incluido el joven Picasso.
La tercera sala muestra cómo Sorolla se veía a sí mismo como perteneciente a la gran tradición de artistas españoles como Velázquez y Goya, cuyas obras estudió de cerca en el Prado de Madrid. En sus retratos, Sorolla a menudo adoptaba su paleta distintiva de negros, grises y cremas. También buscó lograr la misma penetración psicológica y el sentido de la presencia humana por lo que ambos pintores eran famosos. La influencia de Velázquez está presente en dos pinturas; el retrato del pintor estadounidense Ralph Clarkson de 1911 (Biblioteca y Galería Pública de Oregón) presenta una copia de «Las Meninas» de Velázquez (1656), del Prado, en el fondo; mientras que el reclinado ‘Desnudo Femenino’ de Sorolla (1902, Colección Privada) es una respuesta al famoso ‘Rokeby Venus’ (1651) en la Galería Nacional.
La sala cuatro celebra el amor de Sorolla por la luz del sol y el mar. Al crecer en la costa, Sorolla comenzó después de 1900 a crear una gran cantidad de obras pintadas en exteriores, documentando la mezcla de ocio y trabajo que presenciaba en las playas cercanas a Valencia y más allá de la costa en Jávea. Estas escenas demostraron ser muy populares especialmente en los Estados Unidos.
La quinta sala contiene estudios para la comisión de Sorolla para la Hispanic Society of America en Nueva York en 1911 para crear una vasta serie de pinturas murales, titulada Visión de España. Para estas obras, pintadas entre 1911 y 1919, Sorolla viajó extensamente por España, documentando la vestimenta, las ocupaciones y las tradiciones regionales del país. La gente local, a menudo proporcionada por Sorolla con trajes y accesorios, se representó in situ. La exposición incluye cuatro estudios preparatorios a gran escala (1912, Museo Sorolla, Madrid) para ‘Visión de España’ que demuestran la intensidad con que el artista se involucró en la tradición popular española. Sorolla también pintó los paisajes en estas regiones que luego incorporó en las pinturas de la Sociedad Hispánica.
La sexta está dedicada a las vistas de los paisajes y jardines de Sorolla. Desde una vista panorámica de las áridas montañas de Sierra Nevada brillando a la luz de la tarde hasta las torres medievales de la Catedral de Burgos bajo la nieve, Sorolla tenía un regalo para encontrar el punto de vista para comunicar mejor la atmósfera y el carácter de un entorno. En varias visitas al sur, registró el patrimonio del país con vistas a los jardines del Alcázar de Sevilla y la Alhambra de Granada.
La última destaca la fascinación de Sorolla por representar a su familia en grandes lienzos pintados en exteriores, como ‘Paseando por la orilla del mar’ (1909, Fundación Museo Sorolla, Madrid) y ‘La siesta’ (1911, Museo Sorolla, Madrid), uno de Las pinturas más innovadoras de Sorolla que, con sus brillantes tonos verdes fluorescentes, bordean la abstracción.
Con su salud deteriorada en junio de 1920, Sorolla dejó de pintar y murió el 10 de agosto de 1923. Hay pocas pinturas de Sorolla en las colecciones públicas del Reino Unido, sin embargo, la obra de este pintor enérgico y con talento técnico se relaciona con la colección de la Galería Nacional del Antiguo Español. Masters, Velázquez y Goya, y el trabajo de los contemporáneos de Sorolla en toda Europa, incluidos Sargent y Monet.
Christopher Riopelle, el curador de Neil Westreich de pinturas post 1800 en la National Gallery, y curador de la presente exposición, indicó:
“Sorolla era un pintor excepcionalmente dotado. Su capacidad para capturar la vida y el movimiento, a menudo al aire libre y en gran escala, sigue siendo impresionante. Sus cuadros irradian el deslumbramiento de la luz del sol sobre el agua, el calor de una tarde sofocante y la fuerza de una fuerte brisa marina. Composición audaz, su uso cada vez más clave del color sugiere una conciencia de la evolución del arte moderno. Pero como artista, siempre mantuvo su compromiso con la pintura de la vida española en toda su complejidad «.
El Dr. Gabriele Finaldi, Director de la Galería Nacional, aseguroó que: «entre Goya y Picasso, Sorolla fue el pintor más famoso de España. Pintó temas sociales difíciles, pero se hizo famoso por sus escenas de playa bañadas por el sol y exuberantes jardines. Nadie antes o desde entonces ha pintado la luz del sol del Mediterráneo como Sorolla».

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